Co to jest elektrownia węglowa?

Elektrownia węglowa wykorzystuje duże ilości wysokiej jakości, taniego węgla do produkcji energii elektrycznej. W elektrowni węglowej duże kotły zwane generatorami pary przetwarzają węgiel na parę. Para przechodzi przez turbiny, które wytwarzają energię elektryczną. Elektrownie węglowe są jednym z najbardziej rozpowszechnionych typów elektrowni w dzisiejszym świecie. Są one powszechnie stosowane od czasu, gdy stały się opłacalne komercyjnie, począwszy od końca XIX wieku.

Obecnie są największym źródłem energii elektrycznej w wielu krajach, takich jak Chiny czy Indie. Jako obfite i czyste paliwo kopalne, węgiel jest ważną częścią miksu energetycznego dla wielu krajów na całym świecie. Niektórzy eksperci twierdzą jednak, że jeśli nie nastąpi większy postęp w kierunku czystszych technologii, coraz trudniej będzie zaspokoić rosnące zapotrzebowanie na energię przy użyciu ograniczonych zasobów, takich jak paliwa kopalne i energia jądrowa.

Dlaczego tak trudno jest zbudować elektrownię węglową?

Elektrownie węglowe są jednym z najstarszych źródeł energii elektrycznej, są też jednym z najbrudniejszych. Jednak w ostatnich latach wiele krajów zwraca się ku czystszym źródłom energii, takim jak wiatr, słońce i energia wodna, jako alternatywa dla elektrowni węglowych. To utrudniło elektrowniom węglowym znalezienie nowych klientów i utrzymanie rentowności.

Nowe elektrownie węglowe mogą również stanąć w obliczu wyzwań związanych ze skutkami zmian klimatycznych. Ponieważ podczas spalania węgla powstaje duża ilość dwutlenku węgla, który jest gazem cieplarnianym, niektórzy eksperci twierdzą, że wykorzystanie elektrowni węglowych będzie coraz trudniejsze do zaspokojenia zapotrzebowania na energię.

Jak działa turbina spalająca węgiel?

Elektrownie węglowe wykorzystujące turbinę węglową wytwarzają energię elektryczną poprzez spalanie węgla w zgazowarce, produkując gorący gaz, który jest następnie wykorzystywany do zasilania turbiny. Turbina spręża parę z elektrowni węglowej i zamienia ją w parę o wysokim ciśnieniu. Para ta jest następnie przesyłana wysokociśnieniowym rurociągiem do zakładu wysokociśnieniowego, gdzie jest wykorzystywana do produkcji energii elektrycznej.

Stamtąd para jest rozprowadzana do użytkowników końcowych za pomocą linii niskociśnieniowych. Elektrownia węglowa wykorzystująca turbinę spalającą węgiel jest prosta w budowie i stosunkowo niedroga w eksploatacji. Jest również stosunkowo wydajna. Jedyną poważną wadą tej metody jest to, że wytwarza ona wysoki poziom dwutlenku węgla jako produkt uboczny spalania. Może to przyczynić się do globalnego ocieplenia. Wiele elektrowni węglowych wykorzystujących turbinę spalającą węgiel zostało zbudowanych w ostatnich latach, aby wykorzystać tani węgiel.